Riepilogo 

Cos’è una CDN?

Immaginate una situazione: due utenti con gli stessi dispositivi e la stessa velocità di rete cercano di aprire lo stesso sito, che si trova su un server in Europa. Allo stesso tempo, l’utente #1 si trova in Europa e l’utente #2 in Asia. La richiesta di quest’ultimo richiederà più tempo per essere elaborata a causa della lontananza geografica e questo, a sua volta, influenzerà la velocità di download.

Non dimenticate che questo fattore è anche fondamentale per il posizionamento nei risultati di ricerca di Google, poiché influenza direttamente la frequenza di rimbalzo. Per esempio, se il tempo di caricamento della pagina aumenta da 1 a 3 secondi, allora la frequenza di rimbalzo aumenta del 32%. Se impiega fino a 6 secondi, la frequenza di rimbalzo salirà del 106%. Questo problema non può essere risolto solo con l’ottimizzazione del sito e del server, per questo è necessario utilizzare una CDN.

Una CDN (Content Delivery Network) è una struttura di rete geograficamente distribuita, che ha lo scopo di ottimizzare la consegna del contenuto all’utente finale. Quando si usa una CDN, si aggiunge uno ” stage ” intermedio al solito schema utente-server-utente di elaborazione delle richieste.

Come funziona una CDN?

Torniamo al nostro esempio con un server europeo e due utenti situati in regioni diverse. Quando si usa una CDN, il tempo di risposta per un utente dall’Asia diminuirà, perché la richiesta non sarà elaborata dal server europeo originale, ma da quello asiatico più vicino, integrato nella rete CDN. Ecco perché l’uso di una CDN è fondamentale per i “pesi massimi” come  gli e-commerce con un vasto catalogo di prodotti, siti web di foto e video, piattaforme di streaming, siti di gaming, social network e siti con un gran numero di visitatori in tutto il mondo.

Quando si usa una CDN, gli utenti ricevono i dati della cache dal server CDN più vicino (point of presence o PoP), non da quello originale, che può essere situato molto più lontano. La cache sul server CDN si forma in questo modo:

  1. La prima richiesta dell’utente che richiede più tempo viene inviata al server principale.
  2. La cache, generata in base alla richiesta, viene trasferita al PoP, punto di presenza (server CDN, che è il più vicino all’utente).
  3. I dati della cache vengono inviati agli utenti dal PoP, in risposta a tutte le richieste successive dello stesso tipo.
  4. I server CDN della stessa rete inviano le richieste l’uno all’altro (per minimizzare il numero di richieste al server principale e ridurre il tempo di download per gli utenti finali).

Di conseguenza, più la rete CDN è ampia, più richieste da un numero maggiore di regioni geografiche è in grado di elaborare. Ciò significa che il tempo di caricamento del sito europeo per gli utenti provenienti dall’Europa e dall’Asia sarà approssimativamente lo stesso, se il punto di presenza si trova in quest’ultima regione.

I server CDN sono utilizzati per il caching in base alle richieste specifiche, non in base al download, come per i file server.

Contenuto statico e dinamico

Ora, dopo aver descritto le basi di una rete CDN, vale la pena menzionare come esattamente vengono trattati i contenuti di diversi tipi (statici e dinamici).

Il contenuto statico è il contenuto della cache che non può essere modificato – grafica, file audio e video, elementi JS, CSS, ecc. È il più grande, quindi il più lento da scaricare. La sua elaborazione dipende direttamente dalla velocità della rete.

Il contenuto dinamico è generato al momento della ricezione di una richiesta del server e può essere scaricato dal database, o modificato dall’utente (preferiti, cronologia, geolocalizzazione, ecc.). Viene elaborato dall’hardware, utilizzando la RAM.

I tempi di download e di elaborazione delle richieste aumentano se i contenuti dinamici e statici sono caricati simultaneamente nello stesso server. È qui che anche una CDN aiuta. Il contenuto dinamico, essendo molto meno impegnativo in termini di risorse, viene scaricato dal server principale, e il contenuto statico viene consegnato all’utente finale attraverso la rete CDN, il che riduce notevolmente il tempo di download.

Quali sono i vantaggi di usare una CDN?

Diamo un’occhiata all’esempio del popolare fornitore di CDN Cloudflare:

  • Migliora l’esperienza dell’utente: Un caricamento più veloce significa una minore frequenza di rimbalzo da parte degli utenti e più tempo trascorso sul sito.
  • Attira più visitatori: Direttamente collegato al punto precedente, dato che Google prende in considerazione l’esperienza dell’utente così come le prestazioni nelle sue classifiche SERP. Più alta è la posizione, più è probibile che il sito riceva visualizzazioni.
  • Ha un effetto positivo sulle metriche Core Web Vitals: L’uso del CDN è direttamente collegato alla metrica Time To First Byte (TTFB), che a sua volta influenza il First Input Delay (FID). Abbiamo già coperto il ruolo di queste e altre metriche nel nostro articolo sul critical rendering path.
  • Diminuisce il carico sul server web del sito: La maggior parte delle risposte vengono restituite dalla cache.
  • Migliora l’affidabilità e la sicurezza: Fornisce VPN, firewall, protezione contro attacchi DDoS, bot e fughe di dati.
  • Fornisce statistiche e rapporti dettagliati: Informazioni sulla larghezza di banda utilizzata, visualizzazioni di pagine, attacchi respinti, ecc. 

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