Aplicativos móveis, aplicativos web e Progressive Web Apps (PWAs): os nomes podem ser parecidos, mas cada um deles tem características específicas. Neste artigo, vamos considerar a diferença entre esses tipos de aplicativos e analisar qual pode ser a melhor solução para publishers.

Índice

Funcionalidade

Aplicativos móveis: também chamados de aplicativos nativos, eles estão disponíveis apenas para smartphones, tablets e outros dispositivos touchscreen portáteis. Para instalar um aplicativo móvel, você normalmente precisa acessar uma loja, como Google Play (Android), Windows Store (Windows) ou App Store (iOS).

Os usuários de aplicativos móveis geralmente se deparam com funcionalidades relativamente limitadas em comparação com usuários do site, e a maioria desses aplicativos se concentra em um objetivo específico. Por exemplo, aplicativos móveis permitem que você reproduza jogos ou fique em forma, no caso dos aplicativos de treinamento, enquanto aplicativos de redes sociais permitem que os usuários interajam com outras pessoas.

Aplicativos web: eles são executados em um navegador e sua interface pode ser ajustada para dispositivos móveis, adaptando-se às dimensões da tela que você está usando. Pode-se criar aplicativos web tão simples ou complexos quanto necessário. Eles podem ser desenvolvidos para atender a um único propósito, como é o caso de muitos aplicativos móveis, ou podem ser elaborados para atender a vários objetivos.

Os Progressive Web Apps (PWAs) usam um conjunto de estratégias de desenvolvimento de aplicativos web para dispositivos móveis que envolvem a criação de aplicativos que se pareçam e se comportem como aplicativos nativos. Progressive Web Apps, que utilizam pilhas da web (JS, HTML e CSS), combinam funcionalidades sofisticadas e a experiência agradável do usuário, geralmente associadas aos aplicativos nativos. Em outras palavras, um PWA é um aplicativo web que oferece a mesma experiência de um aplicativo móvel. Os Progressive Web Apps podem ser usados tanto offline quanto em conexões de baixa qualidade. Eles podem fazer uso de notificações push e ser atualizados automaticamente.

Como são desenvolvidos os aplicativos móveis?

Os aplicativos móveis são desenvolvidos para funcionar com o sistema operacional de um dispositivo móvel. Se você tiver um smartphone Android, por exemplo, poderá baixar aplicativos móveis desenvolvidos para Android, já que não é possível misturar aplicativos móveis com sistemas operacionais diferentes. Aplicativos móveis nativos são criados por desenvolvedores utilizando a linguagem específica da plataforma. Quando o aplicativo móvel é instalado a partir de uma loja de aplicativos, se houver espaço de armazenamento suficiente no dispositivo, ele é salvo na memória do aparelho e pode ser acessado tocando em seu ícone. Muitos aplicativos para smartphones são desenvolvidos para funcionar sem uma conexão com a internet.

Os aplicativos nativos também podem acessar hardwares e outras funções em seu dispositivo, como o GPS, a câmera e o calendário.

Como são desenvolvidos os aplicativos web?

Os aplicativos web geralmente são criados combinando dois tipos de linguagem de programação:

  • Linguagens de cliente, como JavaScript ou CSS, que dependem do seu navegador para executar os programas.
  • Linguagens de servidor, que geralmente incluem linguagens como Python, Objective-C ou Java. Essa seção do código é encarregada de receber, armazenar e transferir dados do navegador de volta ao servidor.

Os aplicativos web funcionam obtendo informações do usuário, que normalmente são fornecidas por meio de um formulário da web. Esses dados são transferidos de volta ao servidor do aplicativo, que executa a tarefa solicitada e retorna os resultados para o navegador, tanto em desktops quanto em dispositivos móveis.

Como são desenvolvidos os Progressive Web Apps? 

Os PWAs têm diversas características particulares que os diferenciam dos aplicativos web e nativos tradicionais. Esses aplicativos são desenvolvidos utilizando o conceito de melhoria contínua. A melhoria contínua é uma técnica de web design que visa fornecer recursos e conteúdos básicos a todos os usuários, independentemente de seu navegador ou da robustez de sua conexão, ao mesmo tempo em que oferece versões mais avançadas da página a usuários com navegadores mais modernos. A instalação é simples e consiste em acessar um site e adicioná-lo à tela inicial do dispositivo. Além disso, os PWAs podem ser compartilhados por meio de uma URL, fazendo com que sejam mais fáceis de encontrar.

Comparação entre aplicativos móveis, aplicativos web e Progressive Web Apps

Modelo do aplicativo Instalação pelo usuário Disponibilidade de conexão Disponibilidade de atualizações
Aplicativos móveis Baixados diretamente
em um dispositivo
móvel por intermédio
de uma loja de aplicativos, ocupando espaço de armazenamento no dispositivo.
Geralmente depende do aplicativo, alguns deles requerem uma conexão, enquanto outros não. Os usuários podem acessar as atualizações assim que elas são disponibilizadas na loja de aplicativos.
Aplicativos web Não precisam ser instalados no dispositivo. O aplicativo não funciona sem uma conexão. Os usuários podem acessar as atualizações assim que elas são disponibilizadas.
PWAs Não precisam ser instalados no dispositivo. Para usar o aplicativo, o usuário precisa adicionar o site à sua tela inicial. A API do Service Worker (provavelmente a API mais essencial hoje em dia) permitiu que páginas
offline armazenadas em cache se tornassem uma realidade.
Isso quer dizer que,
mesmo que seus usuários estejam em um local com uma conexão de rede ruim, eles ainda podem acessar suas informações.
Os PWAs podem ser atualizados automaticamente. 

Qual opção você deve escolher?

A escolha entre um aplicativo móvel, um aplicativo web ou um PWA deve se basear nos objetivos de longo prazo do publisher. Jogos e outros projetos independentes, por exemplo, podem ser mais adequados para aplicativos móveis. Aplicativos web e PWAs, por outro lado, podem ajudar a alcançar um público maior, já que podem ser acessados por qualquer pessoa por meio de um navegador. Além disso, com os aplicativos web, não é preciso se preocupar com a compatibilidade do dispositivo.

Existem vários tipos de páginas da web: algumas são estáticas e raramente atualizadas, enquanto outras são dinâmicas e requerem muitas intervenções e atualizações. Para esses tipos de site, é recomendável usar aplicativos web, já que são mais fáceis de manter e atualizar.

Uma vez que suas páginas oferecem o recurso de pre-caching, os PWAs são ágeis, e podem ser consideravelmente mais rápidos. Isso pode oferecer um benefício significativo aos publishers, uma vez que os usuários retornarão ao site de notícias sabendo que suas informações serão carregadas de forma rápida e consistente.

Se tiver optado pelos anúncios como método de monetização, os PWAs oferecem inúmeras oportunidades, com a possibilidade de exibir vários formatos diferentes de anúncios e de se conectar a diversas redes de anúncios. Anúncios em banners e anúncios intersticiais são dois dos formatos mais frequentes. Os anúncios podem ser mostrados no painel inicial, painel de lista e no painel de exibição de um PWA.

Portanto, se uma funcionalidade específica de um aplicativo móvel (como acesso à câmera ou à geolocalização) não for necessária para o conteúdo do seu site, pode fazer mais sentido optar por um PWA. Não é de se surpreender que grandes organizações de notícias como o Financial Times e o The Washington Post tenham reconhecido as vantagens de usar PWAs para publicar seus conteúdos.

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